暢銷書密碼_ Jodie Archer,Matthew L. Jockers

2017-06

getimage

暢銷書密碼

Jodie Archer & Matthew L. Jockers

雲夢千里

暢銷書通常不太容易受到重視,因為很多人認為那只不過是消遣,算不上是藝術,應該也不需要什麼寫作功力。但如果我們忽略暢銷書,當代文化與閱讀歷史就會缺一大塊。暢銷作家不但可以創造數百萬美元的產值,更可貴的是,他們的作品讓我們願意「閱讀」。他們釋放我們的想像與情緒,鼓勵我們去討論、去斯討、去體會;他們讓我們能幻想另一個場景、偷窺主角的心境、逃逸到不同時空。

回顧過去幾年三大通路的年度暢銷總榜,就可以輕易發現暢銷書並無規則可循,14年的《S》、15年的《祕密花園》、16年的《被討厭的勇氣》,從小說、著色書到心靈勵志,沒有哪個類別長期霸占暢銷榜龍頭。暢銷書很神祕,就算在出版界打滾多年的前輩也說不準。當年被n家出版社回絕的《哈利波特》,卻成為全球暢銷的兒童文學。自費出版的情色小說《格雷的五十道陰影》雖然正負評參半,但仍席捲全球,在世界各地都賣得嚇嚇叫。

大家都想知道暢銷書為何暢銷,Jodie Archer和Matthew L. Jockers也一樣。Jodie曾任英國企鵝出版社編輯;Matthew則是史丹佛大學Literary Lab的共同創辦人。他們運用大數據,「教」電腦如何「閱讀」小說,並從題材、情緒、文字運用、人物等方向分析文本,企圖尋找暢銷書的公式。

閱讀這本書,你會發現一些令你驚訝的事。例如,性、毒品、搖滾樂看起來吸引人的題材,暢銷的機率其實極低。而電腦統計發現,奇幻小說再怎麼吸引人,也比不上角色真實的故事,後者出現在暢銷榜上的機率高得多。又例如,「驚呼」、「讚嘆」等動詞看似生動,但卻比不上單純的「說」、「問」。

在寫對話的時候,引號外的動詞應該盡量低調,最好用很不起眼的單字,像是「」。因為上下文和引號內的對話才是有效塑造人物性格的關鍵,引號外的動詞並不重要。這就是為什麼暢銷書裡面常見的動詞是「」和「」,而不是「要求」和「驚呼」。(p.166)

不過這本書也不全是驚喜,有些發現無須大數據,讀者也可以自行體會。像是情緒轉折多的故事比較吸引人,男女作者的文字運用方式不同等等。

這本書的主題真的很有趣,但看完之後,我非常確定這一套不可行。

非常簡單的邏輯概念,暢銷書具有12345五個特色,但有這五個特色未必會成為暢銷書。當例外多於常規,那麼這就不是一個可以成立的公式。不過,這不表示這本書不值得一看,相反地,我覺得它很適合喜歡閱讀、或文學、語言學背景的讀者。這本書默默喚起了我內心的語言魂哪!很特別的研究、很有意思的一本書。


p.109 這些正面與負面的片刻在小說裡不斷堆積或散逸。每一本小說都有一趟獨特的旅程,作者就是用這些曲折來讓人物不斷前進,同持引領讀者經歷或化解衝突。以宏觀的角度來看,這些累積的片段就像散落在文章裡的標點符號,當機器偵測到情緒的高低起伏,就標記了小說的重點或轉折點。

p.169 在某種程度上,女孩已經昇華了。女孩的出現就是要測試人性、要挑戰限制、要取代常規、要推翻世人對女性的期望。經歷苦難昇華後的女孩更顯純粹,這也是數千本各類型暢銷小說人物的特色。許多男女主角在經歷掙扎之後,會讓他們的世界更加美好、更加純淨。而看著他們淨化世界的讀者也會跟著沉澱雜念,這便是閱讀的樂趣之一。

p.187 每一本書的出版都是在形塑大眾文化,所以每一張書單都默默扛著這些包袱。

廣告

發表迴響

在下方填入你的資料或按右方圖示以社群網站登入:

WordPress.com Logo

您的留言將使用 WordPress.com 帳號。 登出 / 變更 )

Twitter picture

您的留言將使用 Twitter 帳號。 登出 / 變更 )

Facebook照片

您的留言將使用 Facebook 帳號。 登出 / 變更 )

Google+ photo

您的留言將使用 Google+ 帳號。 登出 / 變更 )

連結到 %s